Plages du sud de l'Ontario

Plage du Parc provincial Sandbanks Les parcs côtiers sur les rives du lac Ontario et des lacs Huron et Érié dans le sud de la province sont jalonnés de plages de sable.

La plupart des parcs provinciaux de la région comportent des zones de dunes sablonneuses à la fois longues et larges ainsi que des zones marécageuses; c'est aussi un paradis pour les observateurs d'oiseaux. Profitez du patrimoine côtier très particulier de cette région, comme les ports de pêche, les phares et les circuits d'interprétation de la nature.

Des dunes sablonneuses à explorer

Admirez les plus grandes dunes sablonneuses d'eau douce au monde en visitant le parc provincial de Sandbanks. Deux des plus beaux systèmes de dunes côtières et d'embouchure en Ontario. Un sentier de randonnée facilite l'exploration de ce magnifique écosystème doté de plantes rares qui ne poussent que dans ce milieu. La Plage Wasaga, la plus longue plage d'eau douce au monde, étale ses sables blancs sur 14 kilomètres de la côte sud de la Baie georgienne. Les dunes à l'intérieur des terres constituent une magnifique rareté maintenant couverte de végétation, dont plusieurs espèces rares de fleurs sauvages. On peut partir en randonnée pédestre ou en vélo sur 50 kilomètres de pistes dans la vaste réserve naturelle de Blueberry Plains, qui s'étend sur 2 900 acres. En hiver, ces pistes sont entretenues et dûment tracées pour le ski de fond.

Ports et phares historiques

Plusieurs plages du sud de l'Ontario voisinent avec des ports ouverts. Les collectivités de Southampton, Port Elgin et Port Stanley, par exemple, ont toutes de belles plages qui se prêtent parfaitement à l'exploration de l'histoire. Sur certaines d'entre elles, comme les plages de Southampton près du Phare de l'Île Chantry, on peut visiter les phares, notamment le phare historique de la presqu'île voisine des plages familiales du parc provincial.

Du soleil plein les yeux!

Une simple promenade au bord de l'eau ou une trempette dans les eaux claires et douces, c'est l'été à son meilleur. Des plages comme Sauble, Wasaga et la plage de Grand Bend sont des lieux récréatifs bien connus qui reçoivent chaque année des milliers de visiteurs. Récemment, la plage Sauble a été classée par la revue Maclean's parmi les dix meilleures plages au Canada. Au printemps et en automne, la force des vents offre des conditions idéales notamment pour s'adonner au kyte surf. Et pour terminer en beauté une journée en plein air, rien de tel qu'un bon moment de détente et un beau coucher de soleil. Les rives du Lac Huron sur la « côte ouest » de l'Ontario forment un magnifique écrin aux majestueux couchers de soleil.

Escale chez les migrateurs

Les rives sud des Grands Lacs sont des entonnoirs naturels pour les vagues d'oiseaux de rivage migrateurs, les rapaces et les oiseaux chanteurs. Le printemps et l'automne sont les meilleures saisons pour les voir à plusieurs endroits, souvent sous la direction d'excellents naturalistes. Toute la saison, des événements spéciaux attirent de nombreux observateurs expérimentés et amateurs. Long Point fait partie de la Réserve de la Biosphère des Nations-Unies. Les plages des parcs, les dunes sablonneuses et les marécages abritent une fabuleuse variété d'oiseaux chanteurs au mois de mars et un grand nombre de sauvagines aux migrations de printemps et d'automne. Arpentez la promenade de bois du parc provincial Long Point en suivant une langue de sable protégée dans le lac Érié. Découvrez aussi d'autres belles plages et d'autres postes d'observation pour voir les oiseaux dans les parcs provinciaux Port Burwell et Rondeau ainsi qu'au parc national Pointe-Pelée.

Terres du sud

La zone forestière carolinienne est profondément enfoncée dans le sud de l'Ontario. Elle contient une grande diversité de plantes et d'espèces sauvages, y compris plusieurs espèces uniques à la région. On y trouve aussi plus d'espèces rares et menacées que dans aucune autre biozone canadienne. Le parc national de Pointe-Pelée est un petit oasis vert connu dans le monde entier pour ses migrations d'oiseaux au printemps et en automne ainsi que pour ses impressionnantes migrations automnales de monarques. La pointe de sa péninsule et sa promenade de bois à travers les marais offrent des possibilités illimitées de découverte de la nature dans cette passionnante région du sud profond. Là, il y a plus d'espèces rares animales et végétales que dans toute autre région du Canada.

Savane arborée de chênes

Le parc provincial de Pinery possède de vastes dunes sablonneuses qui rejoignent la plus grande savane arborée de chênes encore existante en Amérique du Nord. Il regorge de papillons rares et magnifiques, d'oiseaux chanteurs et de reptiles. Dix pistes de randonnée facilitent l'accès et l'exploration de cet écosystème rare. Tous les ans au printemps, on peut voir jusqu'à 10 000 cygnes siffleurs s'arrêter pour se reposer près de Grand Bend et sur les belles plages du parc provincial Pinery au cours de leur migration vers le nord.

Lien utile :
Long Point Provincial Park
Point Pelee National Park
Pinery Provincial Park
Wasaga Beach Tourism
Northumberland Tourism
Bruce County Tourism
Canada's Carolinian Forest
City of Windsor and Essex County
Sandbanks Provincial Park
Prince Edward County Tourism
Bruce Peninsula Bird Observatory
Rondeau Provincial Park
Route côtière de la baie georgienne

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